Apa itu kerak samudera? Karakteristik dan Struktur

Kerak samudera adalah bagian dari kerak bumi yang tertutupi oleh lautan. Ini sesuai dengan dua pertiga dari permukaan bumi dan belum lebih dieksplorasi daripada permukaan bulan.

Seiring dengan kerak benua, kerak samudera memisahkan permukaan bumi dari mantel, lapisan dalam bumi yang mengandung bahan kental dan panas. Namun, kedua kerak ini memiliki perbedaan besar di antara mereka.

Kerak samudera memiliki ketebalan rata-rata 7.000 meter, sedangkan kerak benua rata-rata 35.000.

Selain itu, lempeng samudera jauh lebih muda: mereka diperkirakan berusia sekitar 180 juta tahun, sedangkan lempeng benua berusia sekitar 3.500 juta tahun.

Struktur kerak samudera

Pada zaman kuno diperkirakan bahwa dasar laut adalah dataran yang luas. Namun, selama bertahun-tahun, ilmu pengetahuan telah dapat menetapkan bahwa kerak samudera juga memiliki fitur geografis, serta kerak benua.

Di dasar laut Anda dapat menemukan gunung, gunung berapi, dan lubang. Selain itu, dalam beberapa kasus ada aktivitas seismik dan vulkanik yang besar yang dirasakan bahkan di benua.

Margin dan lereng benua

Meskipun dianggap bahwa kerak samudera adalah bagian kerak bumi yang tertutupi oleh samudera, perlu diperhitungkan bahwa kerak bumi tidak dimulai tepat di pantai.

Sebenarnya, meter pertama setelah pantai juga merupakan kerak benua. Awal sebenarnya dari kerak samudera adalah di lereng curam yang dapat ditemukan beberapa meter atau beberapa kilometer dari pantai. Lereng ini dikenal sebagai lereng dan dapat mencapai kedalaman 4.000 meter.

Ruang antara pantai dan lereng dikenal sebagai margin kontinental. Ini tidak lebih dari 200 meter dan di dalamnya di mana jumlah terbesar kehidupan laut ditemukan.

Punggungan laut

Bubungan adalah bubungan bawah laut yang terjadi ketika magma hadir dalam mantel, naik ke kerak dan memecahnya. Selama berabad-abad, gerakan ini telah berhasil menghasilkan rentang gunung terus menerus yang melebihi 80.000 kilometer.

Rantai gunung ini memiliki celah di bagian atasnya sehingga magma mengalir terus menerus dari mantel. Karena alasan ini, kerak samudera terus diperbarui, yang menjelaskan mengapa ia jauh lebih muda dari kerak benua.

Berkat gerakan vulkanik yang terus menerus ini, punggung bukit tumbuh sampai mereka meninggalkan permukaan laut, yang telah menghasilkan formasi seperti Kepulauan Paskah di Dorsal Pasifik Timur dan Kepulauan Galapagos di Dorsal Oseanik Chili.

Dataran Abyssal

Dataran abyssal adalah daerah datar yang terletak di antara lereng benua dan punggung laut. Kedalamannya bervariasi antara 3.000 dan 5.000 meter.

Mereka ditutupi oleh lapisan sedimen yang berasal dari kerak benua dan menutupi tanah sepenuhnya. Karena itu, semua fitur geografis disembunyikan, memberikan tampilan yang benar-benar datar.

Di kedalaman ini airnya sangat dingin dan lingkungannya gelap karena jarak dari matahari. Karakteristik ini tidak mencegah perkembangan kehidupan di dataran, namun, spesimen yang ditemukan di daerah ini memiliki karakteristik fisik yang sangat berbeda dari karakteristik sisa laut lainnya.

Para guyots

Guyot adalah gunung yang memiliki bentuk batang dan yang puncaknya rata. Mereka berada di tengah-tengah dataran abyssal dan mencapai ketinggian hingga 3.000 meter dan diameter hingga 10.000.

Bentuk khusus mereka terjadi ketika mereka mencapai ketinggian yang cukup ke permukaan dan gelombang mengikis perlahan sampai mereka menjadi permukaan datar.

Ombaknya bahkan memakai puncak mereka sedemikian rupa sehingga kadang-kadang mereka tenggelam hingga 200 meter di bawah permukaan laut.

Lubang laut atau lubang abyssal

Lubang abyssal adalah celah sempit dan dalam dari dasar laut, yang bisa mencapai ribuan meter.

Mereka dihasilkan oleh tabrakan dua lempeng tektonik, itulah sebabnya mereka biasanya disertai oleh banyak aktivitas vulkanik dan seismik yang menyebabkan gelombang pasang besar dan yang kadang-kadang juga dirasakan di benua.

Bahkan, sebagian besar lubang laut dekat dengan kerak benua, karena mereka dihasilkan oleh tabrakan lempeng samudera dengan lempeng benua.

Terutama di tepi barat Samudra Pasifik, tempat ditemukannya lubang terdalam di bumi: Palung Mariana, kedalaman lebih dari 11.000 meter.

Eksplorasi ilmiah dasar laut

Kerak samudera telah, sepanjang sejarah, salah satu misteri terbesar umat manusia karena kesulitan besar yang terlibat dalam tenggelam ke kedalaman laut yang dingin dan gelap.

Itulah sebabnya sains telah berupaya untuk merancang sistem baru yang memungkinkan kita untuk lebih memahami geografi dasar laut dan cara asalnya.

Upaya pertama untuk memahami dasar laut sangat sederhana: dari tahun 1972 hingga 1976, para ilmuwan di HMS Challenger menggunakan tali 400.000 meter untuk menenggelamkannya di laut dan mengukur titik di mana ia menyentuh dasar.

Dengan cara ini mereka dapat memiliki gagasan tentang kedalaman, tetapi perlu untuk mengulangi proses di tempat yang berbeda untuk menyusun peta dasar laut. Kegiatan ini, tentu saja, sangat mahal dan melelahkan.

Namun, teknik penampilan primitif ini, memungkinkan untuk menemukan parit Mariana, tempat terdalam di seluruh permukaan bumi.

Saat ini, ada banyak metode yang lebih canggih. Sebagai contoh, para ilmuwan di Brown University berhasil menjelaskan pergerakan vulkanik dari punggung laut berkat penelitian seismik yang dilakukan di Teluk California.

Penelitian ini dan lainnya yang didukung oleh alat-alat ilmiah seperti seismograf dan sonar, telah memungkinkan manusia untuk memahami lebih baik dan lebih baik misteri kedalaman, meskipun tidak mungkin untuk membenamkan diri di dalamnya.