Berapa lama yang dibutuhkan para penakluk untuk menaklukkan Mexica?

Para penakluk Spanyol berhasil menaklukkan Meksiko dalam dua tahun. Mereka dipimpin oleh Hernán Cortés dalam perjuangan strategis yang berlangsung dari tahun 1519 hingga 1521.

Kekaisaran Aztec adalah formasi politik paling kuat di benua yang, menurut beberapa penulis sejarah, dihuni oleh 15 juta orang dan memiliki pusat komando di kota Tenochtitlan, yang berkembang pada abad keempat belas.

Tentara Meksiko terdiri dari lebih dari 100.000 orang. Sebaliknya, pasukan Cortés berada pada posisi yang tidak menguntungkan secara numerik, karena pada awalnya hanya memiliki 400 orang, jadi fokus strateginya didasarkan pada memasukkan tentara lokal ke dalam barisannya.

Hernán Cortés tidak butuh waktu lama untuk menyadari bahwa kebencian orang-orang yang didominasi terhadap kerajaan Aztec dapat digunakan untuk kepentingan Spanyol.

Dalam perjalanan mereka ke Tenochtitlan, pada pertengahan 1519, penjajah Spanyol memenangkan dukungan dari penduduk asli Totonac, yang berbasis di kota Cempoala.

Kemudian, setelah menegosiasikan ketentuan aliansi mereka dengan Tlaxcaltecas, orang Spanyol berhasil menggabungkan pasukan mereka ke ribuan pejuang dari kelompok etnis ini.

Setelah ini tinggi di pasukannya, Cortes pergi ke Tenochtitlan, dan menetap di kota ini, untuk menangkap penguasa Moctezuma II.

Pada 2 Juli 1520 Cortés terpaksa meninggalkan Tenochtitlan di hadapan pasukan Aztec yang luar biasa.

Selama pertarungan ini dia kehilangan lebih dari setengah pasukannya, sebagian besar pasukannya, senjatanya dan beberapa barang berharga.

Pada Juni 1521, Cortes memulai serangan terakhir terhadap Tenochtitlan dengan dipersenjatai dengan perahu-perahu kecil untuk digunakan di danau, dan dengan ribuan sekutu India setempat.

Kunci untuk pengajuan kota Tenochtitlan adalah penggunaan beberapa senjata serbuk mesiu, karena suku Aztec tidak memiliki teknologi perang ini.

Selama pemberontakan, Moctezuma II terluka oleh sebuah batu yang dilemparkan oleh seorang prajurit Aztec dan meninggal tak lama setelah itu, sehingga saudaranya Cuitláhuac ditunjuk sebagai penerus langsungnya.

Beberapa bulan kemudian, Cuitláhuac meninggal karena wabah cacar, dan sepupunya Cuauhtémoc dinobatkan sebagai penguasa baru kerajaan Aztec.

Pada 13 Agustus 1521, setelah pertempuran yang sulit, Cortés sekali lagi menaklukkan Tenochtitlan, hari ini menjadi reruntuhan situs arkeologi Walikota Templo di pusat Mexico City, dan menangkap raja baru Cuauhtémoc, yang meninggal tak lama setelah korban wabah cacar.

Setelah pengepungan terakhir Tenochtitlan, keausan yang dipicu di antara orang-orang yang dikepung oleh penyakit-penyakit yang datang dari Dunia Lama adalah kudeta untuk sisa-sisa struktur kekaisaran.

Penyakit epidemi tertentu yang tidak diketahui sampai saat itu di Amerika, seperti influenza, campak, cacar, demam tifoid dan tipus, menghancurkan populasi dan membuka pintu untuk penaklukan semua Mesoamerika.